Paintball i USA

Visste du att Paintball uppfanns i USA? Jo, för den 27 juni år 1981 i New Hampshire i USA ställde sig tolv paintballspelare med var sin Nelspot 007 i sin hand, utan att kunna se varandra, för att inleda världens första paintballspel. Efter att den första matchen var klar (de hade ett helt dygn på sig att hämta flaggorna), insåg man att detta skulle bli en succé. Spel nummer två anordnandes, och till skillnad från det första spelet där alla var allas motståndare, gick man ut på planet i två lag i stället. Lagkonstellationen kändes rätt och möjliggjorde ven att man kunde arbeta mer strategiskt, vilket är en stor del av Paintballens charm. Paintball är och var en relativt dyr sport då det krävdes utrustning av särskild karaktär, vilket inte alla varken kunde eller ville investerar i. Lösningen hette utlåning eller rättare sagt uthyrning. Plötsligt hade i princip alla råd med att delta i den spännande och nya sporten, vilket även många valde att göra. Hemmalandet USA med sina jämförelsevis liberala vapenlagar kunde snabbt och enkelt bygga ut och utveckla paintballmöjligheterna med plan och markörer, lag och turneringar.

Paintballs framväxt i USA

Med över 400 paintballplaner runt om i de olika Förenade Staterna blev sporten nationellt jättestor med tanke på sin ringa livstid. Efterfrågan på mer seriösa turneringar ökade vilket en Bob Gurnsey fick nys om. Han såg potentialen i sporten och grundade National Survival Games för att tillfredsställa alla ivriga paintballspelare. Genom National Survival Games leasades utrustning med mask, markör och tank ut genom så kallade franchisingavtal. Genom National Survival Games började även mästerskap på nationell nivå iscensättas. Till skillnad från dagens spel där matcherna är mellan en kvart och en timme var längsta tiden att spela under det första mästerskapet, två timmar. Idag är vanligast antal spelar mellan tre och tio, då var den femton.  Dessutom var det i dagens ögon enorma spelplaner, vilket medförde att allt tempo under spelen var betydligt mycket lägre än dagens intensiva kortmatcher. Ja, ni hör, mycket har förändrats, men grunderna är desamma. Inte minst intresset, eller tja… det har förändrats ganska rejält – till det bättre. För idag är sporten spridd över hela världen. Det är världen mest snabbväxande extremsport och i upphovsmännens hemland, USA, finns det idag över 30 miljoner som aktivt spelar Paintball – som lyckliga amatörer eller genomlyckliga proffs. Det det finns inget annat land där sporten är så stor som i Staterna. Idag skiljer sig lagarna åt om hur man får hantera sin markör i de olika delstaterna i USA. Även var och hur man får spela skiljer sig åt. Absolut finns det en fara i sporten, men det gör i det i alla sporter. Det finns siffror som pekar på att skador som man får genom Paintball inte ens snuddar vid antalet skador som fås i fotbollen. Något som dock är gemensamt för hela USA är att Paintball är en omtyckt sport med många anhängare och utövare. Ju fler som engagerar sig, desto bättre säkerhet, kvalitet och möjlighet till att spela världens roligaste sport – Paintball.

Paintballs framväxt i USA