Låt oss googla goggles

Under en trevlig grillkväll år 1976 hamnade författaren Charles Gaines i konflikt med börshandlaren Hayes Noel. Gaines menade att en äventyrare som han skulle klara sig bättre än en stadstyp som Noel om de båda hamnade i en överlevnadskamp där de blev jagade likt bufflar i Afrika. Gaines hade fått enorma adrenalinkickar och skärpta sinnen under en buffeljakt några månader innan. Noel ansåg att livskraften inte påverkades av den miljö man växt upp i och tyckte att en kille från Wall Street hade samma chanser och möjligheter att överleva som en kille från landet. Några år senare stod de i en skog med skyddsglasögon som vanligtvis användes i laboratorier och sköt mot varandra med varsitt luftgevär försett med gelantinkulor fyllda med färg. De ville testa skaderisken i den sport som snart skulle komma att födas. Några år senare var sporten Paintball spridd över stora delar av världen, och startpaket med skyddsglasögon såldes tillsammans med färgmarkörer, färgkulor och regelböcker. I början var det svårt att få nya spelare att köpa utrustning, men när man började hyra ut utrustning och arrangerade nationella mästerskap accelererade intresset och i början av 1980-talet byggdes snabbt över 400 spelplaner upp i USA. Fler och fler började spela Paintball regelbundet och de från början vanliga skyddsglasögonen började utvecklas. Företaget JT Racing som sålde motorcrossutrustning producerade de första skyddsglasögonen som med bekväm design var specifikt anpassade för Paintball. Säkerheten inom Paintball var från början ifrågasatt i och med att svåra ögonskador kan uppstå om man träffas av en färgkula i ögat. För att ingen ska bli blind är det strängeligen förbjudet att ta bort masken under spelets gång.

 

Inte bara skydd för ögonen

Dagens Paintball Googles liknar de glasögon som bärs vid snowboard och omringas av ett ska som förutom ögon täcker panna, öron, mun och näsa. En del masker har också halsskydd. Utanför spelplanen kan man på vissa masker ta bort munskydd eller öronskydd. Glaset över ögonen är gjort av polykarbonat, kallat Lexan och håller för en paintball som färdas 90 m/s. Idag finns flera olika tillverkare av skyddsmasker till Paintball, och för att bli godkända behöver de genomgå säkerhetstester. Det är exempelvis viktigt att ingenting kan tränga igenom maskens ventilationshål. Vare sig du spelar i skog, i stadsmiljö eller inomhus, och oavsett om du spelar Speedball med elektroniska markörer på öppna fält och uppblåsbara hinder, Recball Scenario, Recball eller Milsim med mekaniska markörer så gäller det att besegra det andra laget genom taktik, gemenskap och adrenalin. Med en mask som sitter skönt och tight runt ansiktet blir träffytan så liten som möjligt, och med dubbelglas förstörs inte sikten av imma. Tänk också på att glasögonen ska ha brett synfält, vara justerbara, gärna ventilerande och ha en skärm som skyddar mot sol och regn. Välj helst ut en gemensam färg för ditt lag och skaffa liknande masker. Det stärker gemenskapen i laget och är även praktiskt när ni behöver byta ut reservdelar. Sanningen att säga så sker det fler skador inom bangolf än inom paintball, och de ungefärliga 45 skador per 100 000 paintballspelare beror vanligtvis på att de råkat snubbla under en språngmarsch i skogen.

Inte bara skydd för ögonen

Köp en säker och cool Paintballmask.